Donne e design: Grete Jalk

Nella storia dell’arredamento scandinavo, sono vari i nomi femminili che si sono distinti nel corso del secolo XX. È questo il caso di Grete Jalk.

Nata a Copenhagen, Grete Jalk è famosa per i suoi mobili eleganti. Le sue creazioni sono funzionali e raffinate. Progettate per essere semplici, adatte alla quotidianità, confortevoli ed ergonomiche.

Grete Jalk

Conosciamola meglio

Dopo essersi diplomata al liceo in lingue moderne e filosofia, ha ottenuti vari titoli accademici, a partire dagli studi in diritto e filosofia, che ha scelto di abbandonare a metà.  La sua carriera di designer prende vita nel 1939 presso la scuola di disegno e applicazione femminile, seguita da un apprendistato come ebanista. Ha completato i suoi studi presso la Danish Design School nel 1946, mentre riceveva ulteriori lezioni da Kaare Klint presso la Furniture School della Royal Academy. Ha partecipato ai concorsi annuali del Design Museum e del dipartimento di arredamento della Scuola di Design dove ha anche insegnato dal 1950 al 1960.

Grete e il design

Grete Jalk era una designer di mobili in un’epoca in cui era in gran parte fare design era una professione esclusivamente maschile. Conosciamo infatti tanti uomini che sono passati alla storia come pionieri per le loro visioni e creazioni. Greta Jalk è una delle donne che ha posto fine alla tradizione di “casalinga” nella penisola scandinava.  Uno dei suoi primi progetti fu un set di mobili realizzato nel 1947 per la “donna moderna professionale”, che consisteva in un divano letto, una scrivania e un sistema di archiviazione a parete. Nel 1953 Jalk aprì il suo studio di design, poco dopo aver esposto con successo alla IX Triennale di Milano. Nello stesso anno ha vinto il primo premio al Concorso Georg Jensen di Copenaghen. L’apertura di uno studio tutto suo la porta a disegnare per grandi nomi della manifattura danese, ispirandosi molto alla produzione e sperimentazione dei coniugi Aalto, di Artek e Charles & Ray Eames.

I progetti

I progetti di Jalk inizialmente erano in gran parte interessati alla rielaborazione di mobili tradizionali e antropometrici. Era un approccio progettuale razionale combinato con abilità artigianali. Il lavoro di Jalk è stato molto apprezzato e ben presto è stata ampiamente rispettata per il caratteristico rivestimento femminile dei suoi mobili e le eleganti articolazioni nascoste. Presto i suoi modelli furono realizzati da produttori leader come Henning Jensen, Poul Jeppesen e Fritz Hansen. Negli anni ’60 Jalk aveva sviluppato il suo stile distintivo. Ciò ha portato a un nuovo stile  moderno che rifletteva l’epoca e i cambiamenti sociali.

Negli anni Sessanta Jalk realizzò diversi set per la nuova casa moderna, con l’obiettivo di progettare mobili che potessero creare spazi e ambienti completamente unici in sintonia con le esigenze dei suoi abitanti. Il suo mobile da soggiorno “Watch and Listen” del 1963 è stato progettato con il concetto di rendere la televisione il fulcro della stanza e aveva spazio per un elaborato sistema di home entertainment. Nonostante abbia posto la vita moderna al centro del suo lavoro, Jalk ha continuato a utilizzare l’artigianato tradizionale e ha lavorato regolarmente con i tradizionali ebanisti danesi.

Più tardi nella vita, Jalk divenne membro della giuria del prestigioso premio ID e si espanse nella progettazione di mostre, comprese mostre itineranti per il Ministero degli Affari Esteri danese. Dagli anni ’60, ha fatto molto per migliorare la reputazione della Danimarca per il design di mobili moderni con le sue linee chiare e confortevoli. Ha anche curato la rivista danese Mobilia e ha compilato un’opera in quattro volumi sui mobili danesi.

Grete icona

Grete Jalk era audace e sperimentale con modi nuovi e innovativi di utilizzare materiali e forme. La sua onestà e il suo genuino interesse per la qualità e il design sperimentale. I modi innovativi, i materiali e le forme. La sua curiosità per la qualità l’hanno resa un’icona e una delle designer più influenti del modernismo danese.

La sedia GJ

Ha progettato diverse sedie utilizzando nuovi metodi e ha aperto la strada a una nuova era di mobili vintage scandinavi. La sua opera più famosa è la sedia GJ – conosciuta anche con il nome di Shell – dal design particolare e innovativo per essere un pezzo del dopoguerra. La struttura in compensato, forgiata in legno teak e dalla forma realizzata con un processo di curvatura e laminatura. Fu una limited edition – data la complessità di produzione.

 

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